В середине XX века француз Жак-ив Кусто с Эмили Ганьяном опробовал на себе новый прибор для обеспечения подводных пловцов воздушной смесью. Его назвали акваланг, до Соединенных Штатов он добрался спустя пять лет, после чего стал весьма востребован. Через десять лет в Америке насчитывалось больше миллиона водолазов. Путешествия в подводный мир стали популярными по всему свету. Сегодня есть масса любительских дайвинг-центров, проводятся соревнования по глубоководным погружениям, дайверы прокладывают коммуникации по морскому дну.

Для погружений необходим гидрокостюм, пояс с грузом, ласты, нож, фонарь, маска, подводный компьютер. В экипировку входит компенсатор плавучести, неопреновый шлем, боты. Пятнадцать предметов экипировки считаются обязательными для дайверов, особенно новичков. Гидрокостюм изготавливается из неопрена, создан для защиты тела от механических повреждений, ожогов подводными растениями, животными.

В холодной воде применяют костюмы с прокладкой из шерсти овец. Костюм должен стать второй кожей, не стесняя дыхание. Различают гидрокостюмы мокрые и сухие, последние дороже в 10-12 раз, они герметичны, не пропускают воду к телу, уменьшая потери тепла.

Грузы выбирать довольно сложно, ведь следует учесть огромное количество разнообразных факторов. Здесь играет роль модель акваланга, баллона, компенсатора, качество костюма, его толщина. На выбор влияет содержание в воде соли, комплекция аквалангиста. Выбирать крепления следует такие, которые легко расстегивать в перчатках. Нужно учитывать, что ремень в воде намокает и вытягивается. Самым популярным является нейлоновый ремень, грузы на котором крепятся фиксаторами.

Нож является необходимым предметом экипировки, он поможет защититься, привлечь внимание людей на поверхности, освободиться от водорослей, сетей. При выборе ориентируются на цель погружения, наличие растительности на дне, прочие факторы. Регулятор давления имеет две ступени, первая крепится к баллону, вторая с загубником находится во рту. Прибор с автоматическим управлением не отвлекает дайвера, является более безопасным.

Баллоны имеют маркировку с указанием состава смеси. Одиночного баллона 12 л будет достаточно для небольших глубин людям средней комплекции.