Возраст всегда надо принимать во внимание при диагностике заболеваний. В этом отношении не только так называемые болезни изнашивания, такие как атеросклероз с его последствиями, зависят от возраста, но также и многие другие болезни развиваются преимущественно в определенном возрасте.

Знание возрастной предрасположенности оказывает ценные услуги диагностике. Некоторые острые инфекционные болезни развиваются у взрослых реже по двум причинам: во-первых, ко многим инфекционным болезням предрасположение настолько всеобщее, что уже в детском возрасте переболевает почти все население (корь); во-вторых, при других инфекционных болезнях восприимчивость с возрастом падает.

Первичный туберкулёз, считавшийся раньше, можно сказать, болезнью детского возраста, теперь, когда возможность заражения, а, следовательно, и раннего контакта с больным туберкулёзом уменьшилась, не является редкостью в 20-30-летнем возрасте и у еще более старших лиц. То же относится и к полиомиелиту.

Чем цивилизованнее страна, тем меньше возможности заразиться в детском возрасте и тем все в более старшем возрасте наблюдаются первичный туберкулёз и полиомиелит. Диагноз рассеянного склероза у больного старше 45 лет, если первичные симптомы появляются в этом возрасте, можно ставить только с большой осторожностью, и, наоборот, пернициозная анемия принадлежит к тем заболеваниям, которые обычно наблюдаются только на 4-5-м десятилетии жизни.

Число так называемых возрастных болезней быстро увеличивается. Из области внутренней медицины сюда принадлежат, прежде всего, обусловленные атеросклерозом болезни сердечно-сосудистой системы и рак. Большую роль играют также дегенеративные поражения суставов, особенно позвоночника и тазобедренных суставов. Причина такого учащения заключается в неизменно повышающейся средней продолжительности жизни населения.

Возраст может дать указания и в отношении этиологии некоторых клапанных пороков сердца. Недостаточность клапанов аорты, например, в возрасте 20-40 лет в большинстве ревматического происхождения, в возрасте 40-50 лет – люетического (сифилитического), а в возрасте старше 50 лет – атеросклеротического.

В отношении болезней сердца у грудных детей необходимо прежде всего думать о врожденном пороке сердца, у детей речь может идти о врожденных и ревматических пороках сердца, у молодых лиц – о тиреотоксикозе, ранней гипертонической болезни или атеросклерозе коронарных сосудов (особенно у курящих мужчин) и преимущественно о функциональных сердечно-сосудистых нарушениях.

В среднем возрасте сюда присоединяются еще легочное сердце. В более пожилом возрасте ревматические заболевания отступают на задний план и болезни сердца почти исключительно становятся результатом атеросклеротических изменений сосудов и гипертонии.