Галантамин – природное соединение, получаемое из подснежника белоснежного (родственника нарцисса). Галантамин впервые привлек внимание ученых, когда было обнаружено, что он является эффективным ингибитором ацетилхолинэстеразы (АХЭ). АХЭ разрушает ацетилхолин и способствует развитию старческой деменции.

Кроме того, Галантамин напрямую стимулирует никотиновые рецепторы, которые особенно важны для обучения и кратковременной памяти. С возрастом они повреждаются, поэтому средства, активирующие их действие, полезны в лечении когнитивных нарушений. Галантамин является «агонистом» ацетилхолина (веществом, имитирующим действие другого вещества).

Еще важней то, что Галантамин относится к «аллостерическим модуляторам» - соединениям, которые взаимодействуют с участками рецепторов, отличными от тех, где используется ацетилхолин. Поскольку аллостерические модуляторы не принимают непосредственного участия в процессах нейротрансмиссии, они не вызывают десенситизацию рецепторов, то есть сохраняют их чувствительность.

Все исследования Галантамина проводятся двойным слепым плацебо-контролируемым методом. «Двойное слепое» означает, что ни участники, ни сами исследователи не знают, кто входит в тестовую, а кто в контрольную группу (это известно только внешнему наблюдателю). «Плацебо-контролируемое» исследование помогает сравнить действие разных препаратов с эффектом самовнушения при приеме «таблеток-пустышек».

В исследовании, проведенном в Европе и Канаде, участвовали 653 пациента с умеренной степенью болезни Альцгеймера. Половине из них давали Галантамин, другой половине – плацебо. Через 3 недели дозы Галантамина повышали до 24-32 мг в день. После шести месяцев терапии у пациентов первой группы значительно улучшились показатели по шкале, определяющей симптомы болезни Альцгеймера.

Пациенты, получавшие большие дозы Галантамина, также показали положительные результаты и не испытывали никаких побочных эффектов. Авторы исследования пришли к выводу, что Галантамин замедляет снижение когнитивных функций и хорошо переносится пациентами.

В исследовании, проводившимся в Англии, принимали участие 285 человек с церебральной сосудистой патологией. Через полгода часть пациентов перестала принимать Галантамин, а 238 участников продолжили прием в течение последующих шести месяцев. Улучшение когнитивных функций наблюдались у всех испытуемых, но самые лучшие результаты оказались у тех, кто принимал Галантамин целый год.

Таким образом, исследования подтверждают роль галантамина в замедлении старения мозга и сохранении когнитивных функций. Максимальный защитный эффект наблюдается, когда лечение начинается до проявления признаков снижения умственных способностей.